jueves, 28 de julio de 2011

Enceladus es la responsable del agua en la atmósfera de Saturno

 La luna Encélado eyecta vapor de agua a la atmósfera del planeta Saturno, hallazgo que pone fin a una interrogante de casi 15 años, difundió hoy la Agencia Espacial Europea (ESA).
Durante cada segundo, 250 kilogramos de vapor de agua son expulsados de una fuente en el polo sur de la luna, un lugar conocido como Las rayas de tigre (Tiger Stripes).

Las imágenes del fenómeno fueron captadas por el telescopio espacial Herschel de la ESA.

De acuerdo con los científicos, Encélado podría ser la única luna con la capacidad de influir en la composición química de su planeta, lo que no sucede en la Tierra.

Desde hace tiempo se conocía que la atmósfera de Saturno tenía agua en sus capas profundas, pero en 1997 se descubrió que en las más externas también existía, aunque su origen se desconocía.

El hallazgo responde, al fin, a la pregunta acerca de la presencia de agua en la capa superior de la atmósfera del planeta de los anillos.

En la foto se ilustra el momento en que Enceladus despide vapor de agua por medio de sus grietas.

mem/mor
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