jueves, 3 de mayo de 2012

Descubren un marsupial gigante que vivió hace 15 millones de años

Un marsupial gigante parecido a los koalas modernos que vivió hace 15 millones de años pobló las copas de los árboles donde buscaba su alimento, concluyeron científicos que analizaron sus restos fósiles.

El animal llamado Nimbadon lavarackorum pesaba 70 kilogramos de peso, tenía garras poderosas y era muy hábil para trepar a los árboles, expresó la jefa de la investigación, Karen Black, de la Universidad de Nueva Gales del Sur. Fósiles de estos mamíferos descubiertos en el yacimiento arqueológico Riversleigh permitieron a los científicos estudiar su desarrollo craneal, así como los cambios ambientales que los afectaron en la prehistoria.

Los actuales wombat son descendientes lejanos de este animal que se movía en manadas como los canguros y se alimentaba de frutos en la copa de los árboles.

Por su habilidad para subir a los árboles, el nimbadon reducía la competencia por el alimento con otros marsupiales y huía de depredadores como el león marsupial, explicó Black.

lac/mor
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